首款 5.25 吋硬碟-ST-506 (1980 年)、ST-412 (1981 年)

在 Shugart Technlogy 成立後的隔年,Shugart Technology 便推出了世界上第一款 5.25 吋大小的小型硬碟機-ST-506,這款定價高達 1,500 美元的硬碟有著 5 MB 的容量,雖然從帳面數字上看起來的確並不怎麼樣 (畢竟同期的 IBM 3380 早已登上 GB 量級),但就其體積而言可說是徹底撼動了整個硬碟產業,個人電腦硬碟也正是由此正式開始發展。

前面曾提到 Shugart Technology 其實是冒著被 Shugart Associates 告的風險取名,實際上當年 Shugart Associates 一開始並沒有打算對 Shugart Technology 提起訴訟,因為 Shugart Associates 當年其實根本不認為 Shugart Technology 會搞出甚麼名堂 (至少一點也不相信他們會在公司創立一年左右就能成功推出產品),但 ST506 的橫空出世著實讓他們與世界都跌破了眼鏡。

在 ST-506 發佈之後不久,Shugart Technology 就收到了來自 Shugart Associates 的律師函,警告他們必須改名否則將面臨各種訴訟,但對於 Shugart Technology 陣營來說,他們要的目的其實早就達成了,而新產品正獲得熱烈迴響的當下其實正是改名的最佳時機。

而 Alan Shugart 當時所想到並採用的新公司名其實就是現在大家所熟知的 Seagate Technology (眼尖的讀者或許剛剛就已經注意到 ST-506 上面有著與 Seagate 早期 Logo 一模一樣的圖案了吧),在當年誰會想到這間公司在多年以後竟成了世界上最大的硬碟製造商呢?據說這個名稱想法的起源和當時正好甚囂塵上的水門案有一點關係 (或許有一點關聯吧,但實際上主要是從 Shugart 姓氏當中取了 S、G、T 三個字母而來),當時 Shugart 的主要合夥人還一度認為 Alan Shugart 肯定是瘋了才會想把公司名稱和當時正甚囂塵上的水門案扯上關係 (水門案之後美國人就經常將各種醜聞稱為各種門,例如 iPhone 4 的天線門之類的)。

在 ST-506 推出後隔年,Seagate 又推出了採用相同架構但容量加倍的 ST-412,並且同時藉此取得了 IBM PC XT 的 OEM 供應訂單 (IBM PC XT 是第一款出廠時就內建硬碟的 IBM 個人電腦,初代 IBM PC 由於供電上的不足與缺乏預留空間因此需要透過外設擴充盒的方式來進行擴充,下圖中的大箱子就是用於初代 IBM PC Model 5150 的外設擴充盒),而此款硬碟的流行同時也帶動了其他硬碟廠商開始生產採用與 ST-506/ST-412 相似設計之相容硬碟產品,從此 Seagate 正式登上了硬體界的龍頭霸主之位。

首款 3.5 吋硬碟-Rodime RO-351/RO-352 (1983 年)

在 ST-506 問世三年後,一間名叫 Rodime 的蘇格蘭公司 (創立於 1979 年,一開始主要以生產與 ST-506 相容的 5.25 吋硬碟為主要業務) 推出了全世界第一款 3.5 吋大小的個人電腦硬碟 RO-351/RO-352 (最大容量為 10 MB,要價 1,895 美金),不過與 ST-506 迅速獲得市場廣泛接受不同,當時人們認為 Seagate 主推的 5.25 吋硬碟體積已經「夠小」,進一步將硬碟機的大小縮小到 3.5 吋並沒有太高的成本效益,反而只會導致單位價格所能購買的容量大幅跌落,因此 RO-351/RO-352 的銷售情況一直都不太理想。

而後來這間公司在 3.5 吋硬碟機好不容易開始流行時又未能跟上競爭對手的速度推出改良版產品,因此在同時面臨自家 3.5 吋硬碟機逐漸失去競爭力、5.25 吋硬碟機又逐漸被淘汰的狀況下,Rodime 在 1989 年便面臨財務危機,並在 1991 年宣布破產,幾乎可以說是生不逢時的典型案例 (不過這間公司在破產之後轉為專利控股公司,與 Seagate 與 Quantum 等主要硬碟廠商爭訟專利數年之後,以專利訴訟勝訴所獲得的賠償金與出售專利所獲得的款項買下 Littlewoods 的部分產業之後改行從事博弈產業,後改名為 Sportech 又存續至今,是一間發展過程非常有意思的公司)。