數位資料儲存 (DDS,1989 年 – 2009 年)

接下來要介紹的數位資料儲存技術 (Digital Data Storage) 有時又稱為 DAT 技術,然而 DAT 其實是 Digital Audio Tape 的縮寫,從名稱上可以得知此種儲存技術所使用的磁帶最初在發展的時候其實並不是為了電腦資料儲存而生,而是為了保存數位音樂所設計的。

也因為這樣的淵源,在構造上 DDS 磁帶比較類似於 1990 年代人們常用的錄音帶 (最大差別在於常見的錄音帶所錄製的是類比音訊,而 DAT 磁帶則是錄製數位音訊),但後來也被拿來儲存一般資料。

相較於 DLT 來說,DDS 所能提供的容量較小,但相對來說讀寫設備比起 DLT 要來得便宜許多,因此在入門級磁帶市場長期保有相當高的市佔率 (即便 DLT 也有陽春版本 Value 系列加入競爭,但畢竟 DDS 所使用的磁帶技術成本較低,因此有一段時間大致上是發展為 DLT 主掌中高階市場,而低階入門市場則由 DDS 擔綱主流),以 1989 年發布的 DDS-1 來說,提供 1.3 GB 與 2 GB 兩種容量,同期的 DLTtape III 則有高達 10 GB 的容量可供選擇,不過值得注意的是,DDS 也與 DLT 一樣支援資料壓縮技術,且理論最大資料壓縮比也同樣是 2:1。

與 DLT 相似,DDS 磁帶也是每隔幾年就會推出升級版產品,而 DDS 磁帶最後一次改版則是在 2009 年 (以 DAT-320 之名推出, 實際容量為 160 GB,相較之下早兩年推出的 DLTtape S4 則可以提供高達 800 GB 的容量,足足差了五倍之多) 發佈的第七世代產品,而原先預定要做為 DAT-320 後繼產品的第八世代 (代號 Gen 8) 則在後來被取消。

推出年代產品命名最大容量磁帶長度世代別
1989DDS-12 GB90m第一世代
1993DDS-24 GB120m第二世代
1996DDS-312 GB125m第三世代
1999DDS-420 GB150m第四世代
2003DAT-7236 GB170m第五世代
2007DAT-16080 GB154m第六世代*
2009DAT-320160 GB153m第七世代*

備註:除 DAT-160 與 DAT-320 之磁帶寬度為 8mm 之外,各世代磁帶之寬度均為 3.81mm,因此 DAT-160 與 DAT-320 磁帶的厚度略有增加。

至於相容性方面,DDS 磁帶的狀況與 DLT 磁帶相當類似,歷代的 DDS 磁帶之外觀其實相去不遠,但並不是每代產品之間都能夠維持相容 (通常而言每代磁帶機都會往前相容一到兩個世代的磁帶,但實際情況需要視乎磁帶機本身的支援能力而定)。

DDS-1DDS-2DDS-3DDS-4DAT-72DAT-160DAT-320
第一世代磁帶機O
第二世代磁帶機OO
第三世代磁帶機OOO
第四世代磁帶機OOO
第五世代磁帶機OOO
第六世代磁帶機OOO
第七世代磁帶機OO

備註:有部分磁帶機的向下相容性較差,實際情況需以廠商手冊記載為準。