AMD 480X/570X/580X/690V/690G/690 晶片組

推出時間:2006 年 10 月 (480X/580X)、2007 年 06 月 (570X)、2007 年 02 月 (690V/690G)
搭配南橋:SB400、SB450、SB600
支援處理器:Socket 939 (690 家族除外)、Socket AM2

這三款晶片組是以 AMD 580 晶片組家族的名義推出,全數都是由原 ATi 團隊發展推出的產品,在 AMD 收購 ATI 之後才以這些新名字重新推出,南北橋之間使用第二代 A-Link Express 連結 (實際上就是 PCI Express 1.1 x4 通道)。

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首先看到 AMD 480X CrossFire (RD480) 的部分,其實他原本的名稱是 ATI Xpress 200 CrossFire (前面介紹過了),又稱為 ATI Xpress 1600 Chipset (真夠複雜的),主要是採低價策略 (接近 nForce 550) 試圖打擊 NVIDIA 推出的 nForce 570 SLI 晶片組,是整個 580 晶片組家族最低階的型號。

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由於僅支援 20 條 PCI Express 通道,因此在 CrossFire 多顯示卡的部分只能拆分為 x8 + x8 而無法維持全速運作。

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而本家族中的旗艦-AMD 580X CrossFire (RD580) 則是曾以 ATI Xpress 3200 CrossFire 的名義發布,是整個家族當中功能最為強悍的型號,最大特色是能夠支援一次使用兩張全速 PCI Express x16 的顯示卡進行 CrossFire,SATA II 連接埠的數量也一口氣翻倍來到了八組,並加入了第二組 IEEE1394 與第二組 1 Gbps 乙太網路卡支援,在超頻選項上也比 480X 來得更加完整。

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除此之外 580X 晶片組還支援 XpressRoute 功能,提供兩張顯示卡獨立的溝通管道以進一步提高 CrossFire 的性能,而且因為 32 條通道都做在北橋晶片中,所以性能上比起 NVIDIA 旗下的 nForce4 SLI X16 還要來得更強大。

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至於 AMD 570X CrossFire (RD570) 的部分則是曾經被稱為 ATI Xpress 3100 CrossFire,也曾經傳出會被命名為 550X,是 AMD 580X 的簡化版,唯一差異出現在 CrossFire 與 PCI Express 通道數上,570X 只能支援 x16 + x8 的組合。

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最後要看的是三款被劃分到 690 系列的產品-AMD 690G (RS690)、AMD 690V (RS690C)、AMD 690 (RX690),其中前兩款產品基本上可以被視為 AMD 480X CrossFire 取消掉 CrossFire 技術並加入內建顯示單元的版本,分別加入了 Radeon X1250 與 Radeon X1200 (後者較低階且不支援 HDMI 與 AVIVO),至於 RX690 則是不具備內建顯示單元的版本。

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而南橋晶片這部分的故事則要從 ATI 時代開始說起,ATI 在發展晶片的時候是將絕大多數的研發心力投注在北橋晶片上的,至於南橋晶片則主要倚仗第三方廠商提供 (例如 ULi 等),包含可以搭配上面這三款北橋晶片的 SB400 與 SB450 都是在這樣的色彩下產出的產品,實際上這兩款南橋晶片反而不是主力,更多時候 ATI 反而比較習慣搭配 ULI 推出的 M1575。

M1575

不過很快悲劇就發生了:NVIDIA 居然把 ULI 給買下來了,那作為世仇的 ATI 可怎麼辦呢?畢竟 NVIDIA 可不是吃素的,在 ULI 併購案完成之後就開始透過控制南橋晶片的出貨來掐住 ATI 的脖子,這下子 ATI 可不得不認真搞南橋晶片了,於是 SB600 就是 ATI 第一款投入大量心力設計的南橋晶片。

SB450

回頭看 SB400/SB450,這兩款南橋晶片幾乎具有一模一樣的規格,同樣具有兩組 IDE 介面與 4 個 SATA Gen 1 1.5 Gbps 連接埠,也同樣支援了 RAID0、RAID1,並提供了八組 USB 2.0 連接埠,唯一的不同之處是 SB450 新增了對 HD Audio 技術的支援,並且修正了一些硬體層面上的問題,不過 USB 與硬碟性能低落一直是讓用戶感到很頭痛的問題。

SB600

至於 SB600 則在規格上有了大幅度的提升,除了將 SATA 控制器提升到 Gen 2 以支援 3 Gbps 的資料傳輸率與 AHCI 之外,USB 2.0 的性能也有大幅度的提升,並且將連接埠數量增加到 10 組,RAID 模式也增加了 RAID10 與 RAID5 的支援能力,至於逐漸被淘汰的 IDE 通道則減為一組。