上節介紹完 Trident 與 Tseng Labs 這兩家在個人電腦 2D 圖形運算的發展過程中具有重要地位的公司之後,接下來時序來到 1995 年以後,在這五年之內 2D 圖形加速的發展幾乎達到極致,3D 圖形運算也開始走入一般人的世界中,性能上也開始有了飛躍性的成長。

個人電腦圖形發展史上最腥風血雨的五年

在上節裡我曾經提過,在 1990 年代的中後期,我們見證了 Trident 進入衰敗與 Tseng Labs 被 S3 Graphics 打敗最終被 ATI 收購的歷史,然而在這五年之內發生的事情遠遠不止這些。

這五年除了是個人電腦圖形發展史上最腥風血雨的五年之外,同時也是發展最為迅速、變化最多的五年,除了見證 2D 圖形的王者一個接一個跌下神壇之外,3D 圖形加速的烽火也在這五年之內正式引爆 (而且現今的龍頭 NVIDIA 也是在 1995 年端出了他們的第一款產品),有許多的廠商沒能撐過這些一關接著一關的考驗,在這五年之內如同燦爛的花火一般轉瞬即逝,管理階層每做錯一個決定 (甚至只是太晚下某些決定),都有可能使得一家產品銷售遍及全球的龐大公司在一瞬間之內應聲倒下。

本篇的主角主要有 S3 Graphics 與 ATI,隨著 Trident 與 Tseng Labs 相繼倒下,這兩間公司在 1990 年代中後期幾乎壟斷了整個 2D 圖形加速市場 (不過也沒能持續太久的時間),為了維持前後連貫所以我不會只談 1995 ~ 2000 年發生的事情,而是以整個 1990 年代來進行敘述。

S3 Graphics

  • 公司創立時間:1989 年
  • 市場活躍期間:1991 年 ~ 2000 年
  • 退出顯示市場:2000 年,將顯示晶片部門出售給 VIA (威盛科技)。
  • 公司現況:2011 年被轉售給同經營者的 HTC (宏達電) 後幾乎仍未有任何成功的產品。

S3G

1989-1991:草創時期

成立於 1989 年的 S3 Graphics 可以說是個人電腦圖形發展史上最戲劇化的公司之一,公司名稱的由來是 Start-up Number 3 的縮寫,同時也是 Sight、Sound、Speed 這三個字的組合,從創立以來就以設計 Windows 適用的 2D 圖形加速晶片為主要目標 (這個時期的 S3 Graphics 本身不生產、設計、販售顯示卡,僅專注於設計顯示晶片上),在經過兩年的研發之後推出了旗下的第一款產品-86C911 (命名由來是保時捷的 911 跑車,想強調這款晶片具有跑車一般的速度),由於 S3 Graphics 可以說是相當早期就全心投入 Windows 2D 圖形加速這個新領域進行研發,因此 86C911 可以算是最早的一批 Windows 2D 圖形加速晶片,更是世界上第一款整合式單晶片 GUI 圖形加速器。

86C911

86C911 搭配的記憶體類型為專為顯示用途設計的 VRAM (Video RAM),與一般的 DRAM 相比最大的不同為具有兩個通訊埠 (雙埠存取架構),一個用來與圖形處理器連接,另一個則是接到 RAMDAC 上,以滿足顯示卡高速切換與改變記憶體內容的需要,之後在同年年底 S3 Graphics 悄悄推出了增加對 24-bit 真彩模式支援並維持與 86C911 相同腳位定義的 86C924。

  • Johnson Huang

    第四頁的: VGA Wonder 16 上有一組 PS/2 滑鼠介面
    應該不是PS/2 port, 是看起來很像罷了
    這應該是 Video IN or Video OUT (maybe S/Video) 用的集成插座