ZeroCore Power 省電技術

Southern Islands 系列最後一項要特別提及的特色就是被 AMD 稱為 ZeroCore Power 的省電技術,這項技術主要是以壓低 GPU 的待機耗電為主要目的,最低可以將顯示卡的待機耗電量壓低到 3W (GPU本身可以達到近乎 0 耗電)。

不過這項功能真正最重要的特色其實是體現在 CrossFire 多顯示卡系統上,ZeroCore Power 技術可以允許系統依據當下 GPU 資源的使用情形來動態將其他 GPU 切換到休眠模式進而達到降低風扇噪音與耗電量的效果。

Tahiti 核心

首波 Southern Islands 系列的核心一共有 Tahiti、Pitcairn 與 Cape Verde 三款,其中 Tahiti 是針對高階遊戲市場推出的產品,同時也是 Southern Islands 系列產品當中最完整的核心。

從架構圖上可以發現 Tahiti 核心一共有 32 組 Compute Units (CU),因此總共包含了高達 2,048 個用於計算向量的 ALU 單元 (AMD 仍然將其稱為串流處理器 SP),而在記憶體的部分則是由多達 6 組 64-bit 的雙通道記憶體控制器組成 (對應高達 768 KB 的 L2 快取,合計有 384-bit 的記憶體頻寬)。

Tahiti 核心首次在 2012 年 01 月推出,主要用於 HD 7900 與 HD 7800 系列,首發時的型號為 HD 7970 (搭載 Tahiti XT 完整版本核心,包含 32 組 CU、2,048 個 SP、提供 384-bit GDDR5 記憶體支援,時脈為 925 MHz) 與 HD 7950 (採用 Tahiti Pro 核心,只包含 28 組 CU、1,792 個 SP、提供 384-bit GDDR5 記憶體支援,時脈為 800 MHz),而在同年下半年,得益於台積電製程的穩定,再進一步推出時脈提升後的 HD 7970 GHz Edition (時脈拉高至 1000/1050 MHz) 與 HD 7950 Boost (時脈拉高至 850/925 MHz)。

而除了 HD 7900 系列之外,還有一張被歸入 HD 7800 系列的 HD 7870 XT (時脈 925/975 MHz) 實際上也是採用 Tahiti 核心 (其餘 HD 7800 系列產品多採用中階的 Pitcairn 核心),但 CU 的數量被進一步刪減到 24 組,記憶體頻寬也只剩下 256-bit (連帶 L2 快取也跟著減少)。

除了最初的 HD 7900/HD 7800 系列之外,實際上 Tahiti 核心的壽命非常的長,在 2013 年初先是由 HD 7950 Boost 更名為 HD 8950、HD 7970 GHz Edition 更名為 HD 8970,後來 AMD 又將 HD 7950 Boost 的時脈小幅調整之後再次更名為 R9 280 (827/933 MHz)、HD 7970 GHz Edition 的時脈小幅調降後更名為 R9 280X (850/1000 MHz),然而基於 Tahiti 核心的眾多產品之中最為有趣的應該就是當初拖了很久才正式公布與上市的 HD 7990 了。

幾乎可以挑戰史上最長顯卡之名的 HD 7990 在開發階段時有過非常多的代號,最後則被命名為 New Zealand,但 HD 7990 實際上就是由兩顆降頻的 Tahiti 核心所組成。

Pitcairn 核心

相較於 Tahiti 核心而言,面向中階市場的 Pitcairn 的規模與面積均較小,除了 CU 的數量由 32 組刪減至 20 組,記憶體控制器的數量由 6 組調降為 4 組之外,絕大多數特性都與 Tahiti 核心相仿。

值得注意的是 AMD 並沒有刪減 Pitcairn 的渲染輸出單元與其他共同電路,Pitcairn 最早在 2012 年 03 月以 HD 7870 GHz Edition (採用 Pitcairn XT 核心,只包含 16 組 CU、1,024 個 SP、提供 256-bit GDDR5 記憶體支援,時脈為 1,000 MHz) 與 HD 7850 (採用 Pitcairn Pro 核心,只包含 20 組 CU、1,280 個 SP、提供 256-bit GDDR5 記憶體支援,時脈為 860 MHz) 之名上市。