由盛轉衰的開始:ET4000/W32i、ET4000/W32p

在 1993 年附近推出的 ET4000/W32i 主要是以 ET4000/W32 為基礎修改而來,針對 2D 圖形處理核心的記憶體控制器進行了改良,記憶體頻寬因此獲得大幅度的提升,連帶對於性能也有不小的助益。

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而後來 Tseng Labs 在 1994 年還推出了 ET4000 家族的最後一個成員-ET4000/W32p,與 ET4000/W32i 的主要差亦為改採原生 PCI 介面設計,但不論是 ET4000/W32p 或 ET4000/W32i 實際上都有搭配 VESA Local Bus 介面的成品卡出現。

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然而這兩款卡 (包含其餘 ET4000 家族的所有成員) 都有著共同的缺點-並未將 RAMDAC 整合到圖形處理核心內,這對性能與成本上都有著不小的影響,使得 ET4000/W32p 與 ET4000/W32i 這兩款後期產品的競爭力受到了不小的減損,但 Tseng Labs 卻在相當後期才開始意識到這個問題,但要知道當時可是 1990 年代這個人電腦產業爆炸性成長的十年 (特別是 Windows 95 發佈之後,個人電腦對圖形運算的需求又爆增了不少),在那個年代裡只要稍加落後,可能就只有淪落為歷史塵埃的下場了。

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而 ET4000/W32i 後來還有發生一些問題,早期的幾個修訂版的 PCI 性能表現不佳,甚至可能會有破圖的情況發生。

難以力挽狂瀾:ET6000

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基本上 Tseng Labs 在自家顯示卡晶片內整合 RAMDAC 的過程並不算順利,真正有可以推出的產品居然一晃眼已經是 1996 年的事情了,在這個時期裡快速竄起的 S3 Graphics 與多年來始終穩坐前幾大龍頭地位的 ATI 當然不會給 Tseng Labs 任何喘息的空間,這兩年裡 Tseng Labs 產品的市占率在 ATI 與 S3 Graphics 的瓜分之下大幅下降,對公司的盈利狀況也帶來了嚴重的衝擊。

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雖然在 1996 年推出的 ET6000 已經把 Integrated RAMDAC 這片拼圖給補上去了 (從下圖可以看到 RGB 輸出是直接從 ET6000 出來,中間不需要經過獨立的 DAC),但基本上為時已晚,被 ATI 與 3dfx 瓜分掉的市占早已難以找回,不過 ET6000 有一些設計挺特別的,值得特別抓出來看一下。

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ET6000 為了達成超高的記憶體頻寬,因此在記憶體介面的部分採用高達 128-bit 寬度的匯流排,足足是同期 S3 Graphics 推出的 Trio 64 的兩倍,雖然性能確實足以讓人亮眼,但這也表示一般的記憶體設計與顆粒晶片是無法滿足 ET6000 需要的,或多或少這個決定應該也讓本來就相當緊迫的產品開發時程拉得更長,ET6000 的開發會花掉兩年或許跟這個決定也脫離不了關係。

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而更加雪上加霜的是,為了達成這樣的設計實作,ET6000 使用的記憶體顆粒晶片也與其他廠商不同 (上圖右邊那兩大顆就是了),得使用一種由 MoSYS 公司所發展,名為 MDRAM (Multibank DRAM) 的記憶體。也因為這樣使得 ET6000 的銷售狀況很大程度的受到 MDRAM 供貨是否順利影響,而最終 MDRAM 也真的不幸無法滿足 ET6000 的出貨需要,這讓已經露出頹勢的 Tseng Labs 遇上的問題更加棘手許多。

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整體來說 ET6000 本身還是一個不錯的產品,對於 Windows 系統下的 2D 圖形加速 DirectDraw 技術的支援度相當完整,性能表現方面也還不錯,但推出的時間太晚使其終究不足以挽回已經面臨危急存亡之秋的 Tseng Labs。

最後要提的是在 1997 年 Tseng Labs 還發表了以 ET6000 為基礎的增強版本 ET6100 (上圖),主要差異為支援更多的解析度模式 (高達 1600×1200 高彩模式與 1280×1024 全採模式)。

眼見市占率難以重返榮耀,放棄轉進 3D 世代

Tseng Labs 或許是認為消失的市占率已經不太可能回到手中,抑或是發現個人電腦的未來必然將逐步走向 3D 圖形發展,而僅有 2D 顯示技術的 Tseng Labs 恐怕在 3D 時代更加玩不過競爭對手,因此 Tseng Labs 董事會決定不再繼續投入資金進行後續產品的開發 (不然其實 Tseng Labs 的 3D 晶片計畫 ET6300 已經有一點進展了),而是選擇將現金保留在自己身上並將公司出售並且一口氣裁掉 20% ~ 30% 的員工 (消息來源)。

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而買下 Tseng Labs 的不是別人,就是身為其兩大競爭對手之一的 ATI,並且在收購完成之後不久 ATI 就將 Tseng Labs 的研發團隊散入旗下的顯示卡開發團隊了,而進行到一半的 Tseng Labs ET6300 後來則成為第一代 ATI Radeon 與 Rage 128 的基礎。