不過後來 Larrabee 計畫的下場大家都知道了,隨著日子一天一天過去 Larrabee 成為 Intel 歷史上少數公開之後卻未能完成的研發計畫 (甚至連架構解說都已經做了,但最後沒有產品出來),從 2008 年 Larrabee 這個出現在公眾面前之後,很長一段時間 Larrabee 的身影始終只在 Intel 發佈的投影片上出現,從來沒有實際進行過實務的公開測試,在 Sandy Bridge 出台之後大家也就漸漸淡忘 Larrabee 的存在了。

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而後來公眾再次想起 Larrabee 則已經是 2009 年底 Intel 宣布 Larrabee 計畫將不會作為獨立 GPU 推出的事情了 (不過直到 2011 年 Intel 都還是一直嘴硬不肯承認 Larrabee 失敗,堅稱 Larrabee 只是還不是時候推出而已),不過我們確實可以在很多後來 Intel 的產品當中看到 Larrabee 的影子,例如 Sandy Bridge 使用環狀資料通道來連結運算核心與共用 L2 快取就是原先 Larrabee 中有用到的設計 (上圖),而下圖中的 Larrabee 運算架構規劃其實根本與 Nehalem-EX 沒甚麼兩樣。

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至於 Larrabee 晶片本身後來則是在拿掉圖形功能與圖形介面之後成為了 Xeon Phi 協同運算處理器的前身,迄今已經推出三代的產品了 (從圖中可以得知其實 Larrabee 早在 2005 年就開始發展了)。

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而且實際上在後來 NVIDIA 與 AMD 提出的新圖形晶片架構當中,也引入了不少 Larrabee 所發想的策略,因此即便 Larrabee 本身沒有成功,但卻一定程度上影響了後來幾年個人電腦的發展方向。

晶片組授權爭議

如果你還記得的話,我在介紹晶片組的章節當中其實介紹了不少款由 NVIDIA 發展的晶片組,而且 AMD 與 Intel 平台的款式都有,所以在早年其實 NVIDIA 與 Intel 之間的關係並不壞,一方面也因為 Intel 當時內建顯示的性能很差無法對 NVIDIA 的 GPU 造成威脅,所以 NVIDIA 與 Intel 之間其實沒有甚麼吵架的理由,反而是相當長期的合作夥伴,即便有 Larrabee 與 NVIDIA 的 GPGPU 路線之間發生競爭的情況,也沒有造成太多實質關係上的變化。

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不過這樣的情況卻在 Nehalem 與 X58 上市的時候改變了 (也就是 Core i 系列開始取代 Core 2 系列的時候),還記得我曾經在處理器篇談過的 FSB、QPI、DMI 這三個名詞嗎?我們知道 Intel 從很早開始一路到 Core 2 系列為止都是使用 FSB 作為 CPU 與晶片組之間溝通的管道,而從 Nehalem 開始則分為高階 HEDT 平台使用 QPI、一般主流平台使用 DMI 兩種作法,共同的地方是都捨棄了傳統的 FSB。

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實際上當年 Intel 為了吸引廠商設計相容 Intel 平台的晶片組,因此授權了數家廠商使用 Intel 持有專利技術以設計並生產相容的晶片組,而為了避免每次出新 CPU 或新架構就要重新跑一次麻煩的法律授權程序,所以 Intel 當時在與第三方晶片組廠商之間的協議是以「允許廠商在 Intel 推出新 CPU 或新平台的時候,使用 Intel 的匯流排總線技術」為範圍。

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說了這麼多那真正的爭議到底在哪裡呢?其實是 NVIDIA 與 Intel 雙方對合約內文字意義的見解不同才真正引爆這場紛爭的。NVIDIA 認為根據在 2004 年簽訂的授權合約,Intel 必須允許 NVIDIA 生產基於 QPI 與 DMI 技術的新款晶片組,但 Intel 方面卻認為「授權的範圍僅止於基於 FSB 與 AGTL+ 技術的平台」,因此要求 NVIDIA 不准生產與「整合記憶體控制器的 Intel CPU」相容之晶片組產品,這就是雙方關係急轉直下的開始 (其實主要是 Intel 的問題,因為 Intel 看見晶片組的市場與利潤了,加上想推自家的整合圖形晶片組與後續的處理器內建顯示,所以希望把晶片組的授權收回來才找了這理由,因此從 X58 開始 Intel 平台的晶片組就只剩下 Intel 自家產品了,實際上 AMD 也採用了類似的策略,因此現在已經沒有 AMD 與 Intel 之外的晶片組廠商了)。

正式決裂

最終 NVIDIA 與 Intel 的正式決裂是發生在 2009 年 02 月,Intel 正式向法院遞狀控告 NVIDIA 侵犯它們的處理器專利的時候,Intel 方面的聲明與訴狀是指出在 2007 年 Intel 就通知 NVIDIA 它們將在 2008 年推出 Nehalem 架構的處理器,並且多次通知 NVIDIA 它們的晶片授權並不包含 Nehalem 架構產品,但 NVIDIA 仍執意要生產與發佈基於 DMI 架構的晶片組產品。

NVIDIA 在獲悉被 Intel 控告之後不久就發了一篇措辭相當強硬的新聞稿回應 Intel,當中直接稱「未來 PC 的靈魂將是 GPU 而不是 CPU,Intel 此舉是為了保護其所在的黃昏產業」,還直接在新聞稿裡面寫到搭配 GeForce 9300 晶片組的電腦,在 3DMark 2006 測試當中的性能是 Intel 945GC 方案的十倍,並且暗示當時能有這麼多家廠商使用 Intel 的 CPU,其實是 nForce 晶片組的功勞,Intel 現在提起訴訟根本是眼紅 nForce 晶片組的成功與防範 NVIDIA 改變 Intel 主宰 PC 平台的現況,哇,這嗆得可真夠大力了。

NVIDIA 的反擊

後來在經過一個月的準備之後 NVIDIA 則向法院遞狀反控 Intel 違反授權合約並且透過媒體放話傷害 NVIDIA 的商譽,CPU 與 GPU 的龍頭之間的法律大戰就此揭開序幕,Intel 以緊咬 NVIDIA 不開放 QPI 與 DMI 授權讓 NVIDIA 無法生產新一代晶片組為主要目標,而 NVIDIA 則用消極不提供 SLI 技術授權與放話加速推動與 VIA 結盟推出支援 VIA 處理器的晶片組給 Intel 晶片組的方式進行反擊。

不過相較於這些手段來說,比較有趣的是 NVIDIA 居然建了一個叫做 Intel’s Insides 的網站,從 2009 年 09 月開始發表了 20 多張嘲諷 Intel 的漫畫,還直接在右下角蓋上自家的 Logo XD。

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