S3 Graphics

ADT8065

接下來我們要看的是昔日的 2D 圖形霸主-S3 Grapics,在經過 1996 年 ViRGE 系列由於結合了讓人汗顏的 3D 效能與讓人驚豔的 2D 畫質如此高反差的兩大特性於一身,因此在經歷過被人們揶揄為「3D 圖形減速卡」的慘痛經驗之後,S3 Graphics 在 1998 年發佈了全新的 Savage 系列。

Savage 3D

發佈時間:1998 年 06 月
API 支援等級:DirectX 5.0、Metal (S3 Graphics 自有 API)

ACX8065

Savage 3D 是 Savage 系列的第一代產品,提供了好幾項新技術的支援能力,像是單循環三線性過濾、更強大的 MPEG-2 影片硬體解碼能力 (加入了動作補償、子圖透明圖層融合等功能)、高達 250 MHz 的 RAMDAC 等,從規格面上來看其實 Savage 3D 是一款還蠻具有成功潛力的產品 (當時甚至有人認為這樣的規格應該足以創造出一個 Voodoo 2 殺手,至於 Voodoo 2 是甚麼呢?Voodoo 2 是由 3dfx 設計的純 3D 圖形加速卡,在當時有著性能霸主的地位,至於這款產品的詳細介紹呢,就留待下回分曉了)。

不過或許是受到前代 Virge 系列過於慘烈的笑能表現所拖累,當時人們並沒有特別關注 Savage 3D 這款產品,眾家板卡大廠中很少有選用這款晶片製造顯示卡的,加上在驅動程式方面 S3 Graphics 又搞砸了 (不穩定、錯誤百出且無法完整發揮性能)、Savage 3D 無法支援多重貼圖 (Multitexturing) 功能、Savage 3D 的晶片良率過於慘烈 (搞到 Hercules 當時得手動挑出能用晶片並對每張成品卡經過多項測試才能出貨、絕大多數曾經宣布要生產 Savage 3D 顯示卡的板卡廠取消計畫) 等因素,最終 Savage 3D 依然是以失敗收場,因此特別為這系列設計的 Metal API 最終也未能被廣泛採用 (不過 Unreal Engine 1 有支援)。

不過最值得注意的是加入了被稱之為 S3TC (S3 Texture Compression) 的材質壓縮技術,這款技術後來由 S3 授權給微軟,並且被納入了 DirectX 規範之中 (顯示晶片設計商因此不需要為了支援 S3TC 而額外支付授權費用給 S3),也就是後來人們所知道的 DXTC (DirectX Texture Com pression) 功能,而除了微軟的 DirectX 之外,這項功能後來也以擴充元件的方式被引入 OpenGL 規範中,因此是在現代個人電腦 3D 圖形晶片中非常普遍採用的技術,而 Savage 3D 正是世界上第一款採用這項功能的 3D 圖形晶片。

amx6503