NVIDIA GeForce2 (NV15、NV11、NV16/NV15BR)

發佈時間:2000 年 04 月 (NV15)、2000 年 06 月 (NV11)、2000 年 08 月 (NV16)
API 支援:Direct3D 7.0 與 OpenGL 1.3
像素管線:4 條/材質對應單元 (TMUs):8 組/著色輸出單元 (ROUs):4 組 (NV15/NV16)
像素管線:2 條/材質對應單元 (TMUs):4 組/著色輸出單元 (ROUs):2 組 (NV11)

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當 ATI 蠢蠢欲動準備靠著 Radeon 抬頭時,NVIDIA 也沒有停下腳步,在差不多與 Radeon R100 相同的時間點推出了 NVIDIA 歷來最具代表性、最為長青的一代產品-GeForce2。

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在 GeForce2 這一世代當中,NVIDIA 重啟了過去在 TNT2 時期曾經嘗試過的一口氣使用同代架構推出不同市場產品以擴張市佔率的做法 (畢竟在 GeForce256 世代雖然沒有推出對應的低階產品,但很自然而然的老款 TNT2 就自動補上了這個位置,證實確實是有這個市場需求存在的),因此 GeForce2 主要可分為面向中高階市場的 GTS 系列與面向入門市場的 MX 系列 (雖然上圖當中還有 TNT2 作為最入門,但實際上由於 MX 系列表現得太好,到最後低階市場也幾乎被 MX 系列吃光了)。

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首先看到的是主掌中高階市場的 GeForce2 GTS 家族,GTS 實際上是 GigaTexture Shader 的意思,顧名思義在 GeForce2 GTS 這一世代 NVIDIA 成功讓旗下的 GPU 突破理論像素填充率高於每秒 10 億像素的關卡,之所以可以達到這一目標,主要是得益於 GeForce2 GTS 使用的 NV15 核心將每條像素管線包含的材質對應單元 (TMU) 增加為兩組 (意味著總共有八組 TMUs 可用) 與時脈大幅提升 (高達 200 MHz,主要得益於製造工藝由 220 奈米提高到 180 奈米) 而來。

而除了前面提的這些改進之外,GeForce2 GTS 主要的改進還有三點,分別是性能提升的第二代硬體 T&L 技術、內建用於處理高畫質影片的處理單元 (HDVP) 與被稱之為 NVIDIA 描影圖形預定器 (Shading Rasterizer, NSR) 的像素管線設計,這可以說是未來將成為主流的可程式化像素著色器的簡化前身 (此項技術的前身其實也在 GeForce256 當中出現,但並未獲得任何宣傳),不過並未解決 GeForce256 架構當中最大的問題-記憶體頻寬不足。

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在 GeForce2 GTS (時脈設定為 200/332) 上市過後的幾個月內 NVIDIA 又陸續為其推出了數個改版,包含 2000 年 08 月推出的 GeForce2 Ultra (時脈拉高到 250/460)、2000 年 12 月推出的 GeForce2 Pro (時脈為 200/400)、隔年十月推出的 GeForce2 Ti (時脈設定為 250/400,主要用於填補 GeForce3 與 GeForce2 MX 之間的市場空隙) 三款。

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至於面向中低階市場的 GeForce2 MX 家族則是基於 NV11 核心,雖然表面上型號比較接近 GeForce256 的 NV10,但實際上 NV11 其實是 NV15 的閹割版本,主要的差異是原本的兩條像素管線被砍掉了一半與本來就不夠用的記憶體頻寬再次被閹掉一半,其他特性則基本相同,比較奇怪的是 GeForce2 GTS 缺乏的雙螢幕支援反而有包含在 GeForce2 MX 中 (不知為何當年顯示卡廠商好像覺得只有用低階顯示卡的人才會搞雙螢幕,可能是認為雙螢幕是商務用途吧?)。

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GeForce2 MX 家族可以說是 NVIDIA 歷來最為成功的系列之一,一方面當時的主要競爭對手 3dfx 沒能端出足夠便宜又能抵擋 GeForce2 MX 功能的產品,而 ATI 的 Radeon VE 雖然在雙螢幕支援度上比 GeForce2 MX 更好,但性能表現太差且不支援硬體 T&L、Radeon SDR 又太貴而且不支援雙螢幕輸出,於是 GeForce2 MX 在市場上可以說幾乎是沒有對手,而另一方面當時又有大量的 OEM 廠商基於低價與可接受的性能而選擇搭載 GeForce2 MX 顯示卡。 (站長我的第一台電腦就是搭配 GeForce2 MX 的品牌機)

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GeForce2 MX 家族除了一開始在 2000 年 06 月推出的無印版 (時脈設定為 175/166) 之外,在隔年三月為了填補 GeForce3 系列沒有低階入門版而產生的市場空隙,推出了名為 MX200 (時脈設定同樣為 175/166,但記憶體頻寬閹掉一半,只剩下 64 bit) 的入門款與名為 MX400 (時脈小幅提升為 200/166,可以選擇是否搭載 DDR 記憶體,但在搭載 DDR 記憶體時記憶體頻寬要閹掉一半) 的進階版本兩者。