PCI Express 時代

在 2004 年 ATI 推出下一代的 Radeon R400 系列時,便把 RV360 再次翻出來改版為 RV370 (主要差異為納入對 PCI Express 的原生支援並採用了更新的 110 奈米製程,某種程度上是 ATI 用來測試新製程用的產品) 並以 X300、X300 LE、X300 SE (記憶體頻寬砍半為 64-bit,另有 HyperMemory 版本可以分享主機板上的系統記憶體作為延伸顯示記憶體使用) 的名稱做為入門款顯示晶片發售 (時脈均為 325/400 MHz)。

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而在 2004 年底 ATI 又再次以 RV370 為基礎發展了 RV380,唯一的不同是製程又更換回 RV360 使用的 130 奈米 Low-K (低介電質絕緣) 製程,並以 X600 Pro (400/600 MHz)、X600 XT (500/740 MHz) 的名義發售,然而由於 RV370 還有庫存,因此又使用了 RV370 晶片推出了 X550 這款顯示晶片 (400/500 MHz)。

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而 R300 家族的真正絕唱實際上要等到 2006 年底,ATI 推出 Radeon R500 架構 (X1000 系列) 時,又再次把剩下的 RV370 庫存拿來作為 Radeon X1050 推出 (比較特別的是此款採用 64-bit DDR2 記憶體配置),相信大家看到這裡應該已經眼花撩亂了吧。 XD

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Radeon R300 系列核心比較

晶片代號R300R350R360RV350RV360RV370RV380
推出日期2002200320032003200320042004
支援介面AGP 8xAGP 8xAGP 8xAGP 8xAGP 8xPCI-EPCI-E
奈米製造工藝150150150130130110130
像素渲染器8/4884444
頂點渲染器4442222
材質對應單元8/4884444
著色輸出單元8884444
記憶體通道寬度*256-bit256-bit256-bit128-bit128-bit128-bit128-bit

* 此處提及的記憶體通道寬度為該核心的最大值。

NVIDIA GeForce FX (NV30/NV31/NV34/NV35/NV36/NV38)

發佈時間:2002 年 11 月
API 支援:Direct3D 9.0a/b、OpenGL 2.0
Shader Model 版本:Vertex Shader 2.0a, Pixel Shader 2.0a
像素渲染器 (PS):4 組/頂點渲染器 (VS):2 組/材質對應單元 (TMUs):8 組/著色輸出單元 (ROUs):4 組 (NV30)
像素渲染器 (PS):4 組/頂點渲染器 (VS):1 組/材質對應單元 (TMUs):4 組/著色輸出單元 (ROUs):4 組 (NV31/NV34)
像素渲染器 (PS):4 組/頂點渲染器 (VS):3 組/材質對應單元 (TMUs):8 組/著色輸出單元 (ROUs):4 組 (NV35/NV38)
像素渲染器 (PS):4 組/頂點渲染器 (VS):3 組/材質對應單元 (TMUs):4 組/著色輸出單元 (ROUs):4 組 (NV36)

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接下來要看到的是 NVIDIA 陣營的部分,與 ATI Radeon R300 一樣,NVIDIA GeForce FX 這一世代也是 NVIDIA 永遠難以忘懷的一代,不過不同於 ATI,GeForce FX 帶給 NVIDIA 的可不是什麼光輝的記憶,反而是永遠無法忘記的慘敗。

有史以來第一次被 ATI 超車

GeForce FX 最早在 2002 年 11 月 08 日被公開,第一款基於新架構的圖形核心被命名為 NV30,又一次的跳號、全新的命名、首次把 GeForce 的 G 變成大寫、全新的 Logo 設計,種種地方無一不表現 NVIDIA 對這代產品寄予的厚望,畢竟從 RIVA 128 時代開始,NVIDIA 就一直以創造能夠妥善實現最新 DirectX 規範的 GPU 而聞名,但卻在 DirectX 9.0 這一世代被 ATI 超車,這對 NVIDIA 來說可以說是死裡回生之後第一次遭遇的奇恥大辱。

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時序回到 2002 年 08 月,當 ATI 發佈 Radeon R300 時,其實 NVIDIA 並沒有太當作一回事 (畢竟過去 ATI 有很多次產品時程跳票一直拖的紀錄,反而 NVIDIA 幾乎都很準時),當時的 NVIDIA 似乎是有點輕敵,認為 NVIDIA 還沒搞定的 DirectX 9 應該不可能那麼早就被 ATI 做出來,不過 NVIDIA 沒想到的是,這次 ATI 並沒有像以前那樣跳票,反而異常準時的推出了 Radeon R300。

基於認為 Radeon R300 無法太快對自己構成威脅的想法之下,NVIDIA 最初是希望在 DirectX 9.0 世代能夠讓自己的王者地位更加穩固,因此在 GeForce FX 這一代產品上大量加入了新的技術與特性 (結果導致電晶體數與電路複雜度失控飆升),並大膽採用當時台積電才剛開始量產不久的 130 奈米製程與同樣仍舊不夠成熟的 DDR2 記憶體 (由三星提供)。